Viajes: bosques nubosos, café e islas del Caribe en Panamá

La escritora de viajes Lauren Kramer habla de las selvas tropicales, el café y las islas del Caribe de Panamá.

Si quiere champán o café, el más caro del mundo, sólo hay un lugar al que ir: Boquete, una pequeña ciudad en las laderas del volcán Barú, en la provincia panameña de Chiriquí.

El café Geisha de Boquete, que se vende a la friolera de 600 dólares la libra, es buscado por la alta sociedad asiática por su sabor floral a jazmín y su relativa inaccesibilidad.

Panamá es un actor pequeño y modesto en la industria del café, pero lo que produce gana constantemente los mejores premios en las competiciones mundiales de café.

En la finca Elida Estate Coffee Farm, me uní al maestro catador de café Lan Laws, conteniendo la respiración mientras le seguía por las empinadas laderas densamente cubiertas de plantas de café.

Elida es una de las 150 microgranjas de café, muchas de las cuales fueron fundadas por emigrantes estadounidenses poco después de la finalización del Canal de Panamá en 1914.

Se aventuraron a subir a Chiriquí, fascinados por el aire fresco de la montaña, las laderas muy boscosas y los imponentes picos del volcán Barú, donde se instalaron en las laderas y se dedicaron a cultivar café arábigo.

Boquete es una adición bastante reciente al mapa turístico, ya que su primer hotel abrió hace apenas 23 años.

Hoy en día, esta pequeña ciudad de 19.000 habitantes sigue siendo el hogar de muchos inmigrantes, especialmente después de 2010, cuando fue nombrada el mejor lugar para jubilarse por la Asociación Americana de Jubilados. Sus calles polvorientas y los pequeños escaparates que venden mangos, rambutanes y cítricos frescos se han convertido en un centro para los viajeros aventureros con ganas de hacer rafting, senderismo, tirolina, canopy y, por supuesto, buen café.

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Mientras mis hijas corrían y chillaban por las copas de los árboles a velocidades vertiginosas, yo opté por un paseo más tranquilo por los puentes colgantes suspendidos sobre los ríos y las laderas de las montañas de Palo Alto.

A lo largo del camino, mi guía Isabel señaló los árboles de mamoncillo de 450 años y algunas de las 1.100 especies de orquídeas que crecen en el bosque nublado.

Me rodea una espesa y exuberante vegetación tropical y el sonido del río que corre llena mis oídos mientras una brisa fresca suaviza el calor de 35 grados de la estación lluviosa de Panamá.
“Hace diez años hacía mucho más frío aquí”, señala Isabel con tristeza. “El calentamiento global lo está cambiando todo, y estamos perdiendo especies por el cambio climático”.

Más tarde, ese mismo día, conducimos hacia el oeste por la Carretera Americana para unirnos a una excursión de rafting en el río Viejo Chiriquí, cuyas caudalosas aguas caen en picado por las laderas de un volcán rodeado de bosques y estrechas paredes de cañones. Es un rápido viaje en montaña rusa por rápidos de clase 3-4 que nos deja jadeando, jadeando y empapados.

Así que estamos listos para la siguiente parte de nuestro viaje: un viaje a lo largo de la división continental que separa las tierras altas del puerto costero caribeño de Almirante, la puerta de entrada al archipiélago de Bocas del Toro.

Clasificada como la primera entre las atracciones de Panamá, Bocas lo tiene todo: aguas turquesas en las que es fácil ver delfines, playas de arena blanca y palmeras inclinadas en ángulos peligrosos, y pueblos isleños llenos de los sonidos y aromas del Caribe antillano.

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Es una escena sacada de una postal que hace que incluso los viajeros más adictos al trabajo dejen sus teléfonos y se empapen de la belleza.

Nos dirigimos directamente a la isla de Bastimentos y nos registramos en el Eclypse de Mar, un pequeño hotel con bungalows suspendidos sobre pilotes en el mar. Desde las hamacas de nuestra cubierta lanzamos comida para peces al agua y pronto nos entretenemos con un torbellino de actividad.

Un paseo de cinco minutos en taxi acuático nos lleva a la antigua ciudad de Bastimentos, donde disfrutamos de una comida de plátanos y pollo frito al estilo caribeño.

Por la noche nos arrullan las vibraciones de la música alegre que flota sobre el mar Caribe.

El archipiélago de Bocas cuenta con 130 islas, donde se encuentra el Parque Nacional Marino Isla Bastimentos. Cuando nuestro viaje llega a su fin, hacemos una excursión de un día en barco para explorar el parque, vadeando islotes de densos manglares hasta que nos vemos recompensados con la visión de un perezoso que cuelga despreocupadamente de un recodo de una rama.

Practicamos esnórquel entre los enormes trozos de coral cerebro de la isla Zapatilla, caminamos por la suave playa de la isla y disfrutamos de la perfecta belleza de esta joya del Caribe.

Cuando una brillante bandada de delfines retoza junto a nuestro barco, es la guinda de un viaje que se recordará durante mucho tiempo.

Costa Rica es popular en el mapa turístico, pero Boquete y Bocas siguen siendo lugares tranquilos, relativamente sin descubrir.

Para los valientes que se aventuran en las tierras altas de Panamá y las islas del Caribe, las recompensas abundan.

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