Llegan las primeras cuatro compuertas del Tercer Juego de Esclusas del Canal de Panamá

Fuente: Autoridad del Canal de Panamá

“La llegada de las primeras cuatro compuertas del Tercer Juego de Esclusas marca un avance importante de esta obra, considerado uno de los proyectos de infraestructura más importantes del siglo 21”, indicó el presidente de la Junta Directiva de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y ministro para Asuntos del Canal, Roberto Roy.

“Este hito reafirma el compromiso de la Autoridad del Canal de Panamá por asegurar que el resto del Programa de Ampliación sea completado dentro de los niveles de calidad y excelencia que requiere una obra de esta magnitud, a fin de mantener al Canal a la altura de los retos del siglo 21”, agregó el administrador del Canal, Jorge Luis Quijano. Las estructuras miden 57.60 metros de longitud por 10 metros de ancho y 30.19 metros de alto, su peso promedio por unidad es de 3,100 toneladas y se instalarán en los nichos ubicados en el centro de las esclusas del Atlántico. Las compuertas son del tipo rodante, que se ubican en un nicho de un lado de la cámara y se mueven al otro lado de la cámara sobre unos carritos, en ambos extremos de la compuerta. Su movimiento es perpendicular al eje central de la esclusa, a diferencia de las compuertas abisagradas de las esclusas existentes, que consisten de dos hojas, cada una fija a un muro de la esclusa, y giran sobre un eje para efectuar el cierre. A la fecha, el Programa de Ampliación del Canal de Panamá registra un avance total del 62%.

Se construirán cinco tipos diferentes de compuertas, cuyas características varían de acuerdo a su ubicación. Por ejemplo, las compuertas más altas y de mayor refuerzo se ubicarán a la entrada del Canal en el océano Pacífico, para contrarrestar el efecto de la gran oscilación de las mareas.Aunque las compuertas más pesadas están alrededor de las 3,700 toneladas, su diseño, que incorpora cámaras de flotación en la estructura, les permitirá moverse sobre los rieles con un promedio del 15% de su peso real.El desembarque y futura instalación de las compuertas se realizarán utilizando carros de transporte especiales que semejan enormes patinetas con cientos de ruedas, controlados de forma remota. Las compuertas se instalarán en seco para su posterior puesta en servicio tras la inundación del complejo de esclusas, sistema constructivo que permitirá reducir el tiempo de instalación de estos elementos mecánicos una vez finalizados los muros de concreto que configuran la esclusa.

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Gracias a que las compuertas fueron diseñadas para contar con cámaras de flotación, solamente un 15% de su peso total, 3,300 toneladas en promedio, se transferirá a los carritos, el resto del peso de la compuerta se lleva por flotación.  Las compuertas rodantes abren y cierran en 5 minutos, mientras que las existentes toman 1 minuto 45.

“El 15 Agosto del 2013, El Canal de Panamá cumplió 99 años desde su inauguración. El primer barco en cruzarlo fue el Vapor Ancón que venía de los astilleros del Perú”

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