El comercio internacional hace que la economía sea sostenible

El comercio internacional es una fuente de sostenibilidad para las empresas y las economías. Del mismo modo, aumentar los aranceles y otras barreras comerciales no solo empobrece a los países, sino que destruye las cadenas de suministro y aumenta la probabilidad de crisis económicas.

El sistema de comercio mundial está bajo una presión cada vez mayor a medida que sufre interrupciones relacionadas con la pandemia en curso, las disputas comerciales y la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Algunos políticos y grupos de interés también están cuestionando el enfoque de EE. UU. hacia el comercio, que consideran que el comercio internacional es perjudicial para los trabajadores estadounidenses.

Después de la 12ª Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC), es importante reconocer que, si bien estas conmociones y decepciones ilustran los problemas reales que enfrenta el comercio mundial, la liberalización del comercio ha traído enormes beneficios a los trabajadores, la industria y los consumidores que no deben pasarse por alto.

La sostenibilidad proporcionada por las redes comerciales internacionales ha demostrado ser particularmente importante en los últimos años, sugieren los líderes de la OMC.

Recuerde cómo se culpó a la “deslocalización” por la falta de equipo de protección personal (EPP) al comienzo de la pandemia. De hecho, la producción de EE. UU. siempre ha sido suficiente para que los principales fabricantes de mascarillas N-95 puedan satisfacer la demanda de EE. UU. Pero COVID-19 ha provocado que la demanda de máscaras N-95 en los EE. UU. aumente 40 veces, pasando de unos 25 millones en 2019 a unos 500 millones en 2020.

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Los expertos en salud pública han advertido durante mucho tiempo sobre una crisis potencial de este tipo, como en la Estrategia Nacional contra la Pandemia de Influenza de 2005, que pedía una nueva inversión en el almacenamiento de EPP (y que nunca fue financiada adecuadamente por el presupuesto federal). El enfoque en los inventarios es un reconocimiento de que la producción actual, ya sea nacional o extranjera, no puede mantenerse al día con las necesidades de la pandemia.

Sin embargo, el comercio internacional demostró ser un salvavidas a mediano plazo. Mientras que el comercio mundial disminuyó un 7,6 % en 2020, el comercio de productos médicos aumentó un 16 %. El comercio internacional hizo posible enviar suministros médicos muy necesarios en todo el mundo, incluso cuando los países también trabajaron para aumentar la producción nacional.

El último informe de Perspectivas de la economía mundial del FMI considera que las cadenas de suministro mundiales son adaptables y resistentes, lo que sugiere que “es probable que las políticas como la renovación sean equivocadas”. Los autores señalan la pandemia y señalan que el comercio internacional ha jugado un papel importante en la aceleración de la recuperación económica mundial. Advierten que la localización de la producción podría dejar a los países mal preparados para la próxima interrupción.

Un estudio del Banco Mundial llegó a conclusiones similares: “Las políticas favorables al comercio, no contrarias al comercio, pueden ser fundamentales para impulsar la recuperación de la pandemia, respaldar una mayor diversificación y reducir la pobreza extrema”. El informe estima que las políticas que rechacen los enfoques proteccionistas darán lugar a un aumento del comercio del 25 % entre 2019 y 2030; la política de reorientación provocará una caída del 22% y empujará a 52 millones de personas a la pobreza extrema.

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Como ejemplo de cómo las políticas proteccionistas reducen la sostenibilidad, considere la crisis alimentaria mundial. La invasión rusa de Ucrania y el bloqueo de los puertos ucranianos en el Mar Negro interrumpieron el comercio mundial de productos agrícolas. Para empeorar las cosas, 31 países han impuesto prohibiciones o licencias de exportación en algún momento de los últimos cuatro meses, cubriendo alrededor del 13% de todos los alimentos vendidos en todo el mundo (“mercados globales de calorías”), según el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias. Afortunadamente, algunas de estas restricciones se han levantado y las actuales representan alrededor del 5% del comercio mundial de alimentos. Sin embargo, estas medidas impidieron la exportación de trigo, maíz y otros productos alimenticios, de los cuales Ucrania es un importante productor mundial.

Por lo tanto, las acciones proteccionistas dañan la ya frágil cadena de suministro agrícola y perjudican a todas las partes involucradas. Las restricciones a la exportación y las medidas de represalia exacerban la escasez, reducen la oferta mundial y elevan los precios. Los países que dependen de las importaciones corren un mayor riesgo de sufrir una grave escasez de alimentos, y los países con producción restringida no pueden aprovechar la oportunidad para llenar los vacíos.

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